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谢涛

独立教师

ESAT备考指南——名师点拨

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ESAT备考指南——名师点拨
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致谢

在本文的写作过程中,化学和生物学科的Joy和Sara两位优秀教师给予了我极大的支持和帮助。两位老师和我一样,不仅有着丰富的牛剑笔试、竞赛教学和教研经验,还都有过A Level、AP、IB和国内高中相应学科的教学教研经历,其中一位还是中国高考的命题专家。我们多次组织教研活动,一起研读ESAT大纲、设计备考课程,然后就有了这篇细致、全面的ESAT备考指南。在此我向Joy和Sara表示诚挚的感谢!

在确定你所申请的大学和专业要求你参加ESAT考试、并着手ESAT备考时,你可能对如何准备这项2024年首次举办的入学笔试感到困惑和茫然,希望得到专业教师的指导——如何规划备考时间、用什么样的方式备考更著有成效?那么,这篇文章将为你铺平ESAT备考的道路。

一、着手ESAT备考之前

首先,你需要了解ESAT考试的基本信息,如:

  • 考试日期
  • 申请哪些专业需要参加考试
  • 考试形式
  • 计分方式
  • 考试范围

然后,访问ESAT官网下载最新的官方资料,包括:

  • 最新的考试大纲
  • 历年真题和答案
  • 样本资料,如样题等

在查看或使用往年真题之前,你一定要了解最新的考试政策,避免对考试形式、计分方式和考试范围等产生理解偏差,从而提高ESAT备考的效率。
此外,我还要告诉你两个关键信息:

  • ESAT替代了此前的ENGAA和NSAA两项考试,2024年起由UAT-UK组织,并由Pearson VUE组织机考,因此往年的ENGAA和NSAA真题是ESAT备考的重要参考资料。
  • 我对比了ESAT和ENGAA/NSAA的大纲,也研究了2024年最新的TMUA大纲。在我将它们做了横向对比之后发现:ESAT继承了ENGAA/NSAA的大纲,做了修订,而数学部分与TMUA的I卷大纲只字不差。
    如果对上述关键点尚不了解,请参阅我的文章——《ESAT考试全面解读》。
UE Oxbridge Prep – Cambridge ENGAA Past Papers (2016-2023)@ueie.com
UE Oxbridge Prep – Cambridge NSAA Past Papers (2016-2023)@ueie.com

你可以通过下方页面免费下载我们精心编制的真题集。

二、ESAT备考需要怎样的知识基础?

ESAT的5个模块考查数理化生四个学科的知识。但根据考试规则和你所选的专业要求,除了数学1这个模块必考,你最多还要选择理化生中的两个学科作为你的选考模块。下面对A Level、AP和IB三大主流课程体系的4个学科知识基础对照ESAT的考试范围分别做解读。

1. 常规中学数学课程能完全覆盖数学1的考点

数学1大纲涵盖的数、代数、几何、统计和概率知识板块与初中数学课程相当。对于申请工程、科学类专业的学生来说,这些知识都很简单、基础。

2. 选考的4个模块都需要怎样的知识基础?有没有需要提前学的知识?

这个问题要根据你所学的课程体系和选择科目解答。我们三位老师结合自己十余年对各课程体系相关学科的研究和教学经验,力求用最简洁的描述为各位同学解答这个问题。下表大致列出了4个选考模块与三大主流国际课程和国内高中课程体系的对应关系,并针对需要提前学习的相关知识板块给出了建议。

课程体系

ESAT 数学 2

ESAT物理

A Level

只考A Level数学知识,不考进阶数学知识。没有学习进阶数学并不会处于劣势。

需要提前学习部分A2物理知识,如理想气体、电磁波谱等。有些知识在GCSE或IGCSE学过,但会按照A2物理的要求考查。

AP

大部分知识在Pre-Calc课程里会有涉及,Calculus AB或BC应对数学2的微积分题目绰绰有余。

物理2+物理C力学的课程组合完全覆盖ESAT物理考点。

IB

SL数学能完全覆盖数学2的考点,不需要HL数学的知识。

尽管Core物理已经覆盖了ESAT物理考试范围,但还是建议提前学习AHL物理部分专题。但options物理专题不用学习。

中国高中

高中数学必修能覆盖大部分知识,然后还要选修微积分。

主要是跟波相关的专题,以及基于微积分的物理计算题,这两个部分会相对薄弱一些。需要针对性的加强。

课程体系

ESAT 化学

ESAT 生物

A Level

学完AS能覆盖大部分知识点,主要补充物质结构、化学原理、有机化学模块的内容。

学完GCSE/IGCSE,AS 能覆盖绝大多数内容,主要强化实验分析技能和数学应用能力。

AP

AP化学基本上能覆盖EAST全部考点。

几乎能覆盖全部知识内容,主要强化实验分析和数学应用能力。

IB

SL的知识能覆盖大部分考点,主要补充物质结构、化学原理、有机化学模块的内容。

主要强化生理学部分知识内容以及数学思维能力。

中国高中

学完高中化学两本必修和三本选择性必修教材,基本能覆盖考点。需要补充有机和实验模块的部分内容。

学完高中内容之后,主要补充强化学科英语阅读能力以及实验分析技能。

3. 参加过各类竞赛对ESAT备考有多大帮助?

根据前文的分析,我们不难看出ESAT考查的主要还是高中阶段的知识。从知识层面来看,备赛过程中积累的知识对ESAT备考有帮助,但比较有限。但从技能层面来看,备赛过程中训练的技能、技巧对提高ESAT答题速度、取得更高的分数有积极的意义。

三、 ESAT考高分需要怎样的能力?

单纯看ESAT考题,绝大多数学生,甚至老师的反应是这个考试很简单的,只是考一些学科基础知识而已。这样的认知完全忽略了考试时间的限制——40分钟作答27道题。就这一个变量,导致考试难度几何级增加。想要拿到3个9分,不仅需要扎实的学科基础知识,还需要极强的数学运算能力、灵活的应变能力和很高的抗压能力。

1. 扎实的学科基础知识

这一点说起来容易、做起来难。我平时教学过程中经常会提问学生一些基本概念和公式,这个难不住好学生,但是随着我深入提问几个为什么,绝大多数学生就招架不住了。其实很多看似简单、想当然的概念、公式背后往往涉及各个学科最基本的规律和解决问题的基本逻辑。对一些基本概念、问题或模型思考不够深入,在答题,尤其是牛剑笔试题的时候,往往容易被“坑”。这些“坑”就是让优秀学生和顶尖学生之间产生差距的关键。

2. 极强的数学运算能力

ESAT考试不允许使用计算器,总体计算量偏大,对数学运算能力要求很高,基本可以对标国内高考、乃至中等水平高中数学竞赛对数学运算能力的要求。一般从国内课程体系上来的学生,数学运算能力基本能达到ESAT考试的要求。而学习A Level、AP和IB等国际课程的学生,有相当一部分达不到ESAT的要求,所以解题速度慢、题做不完。一般,我建议学习国际课程的学生要专门进行运算技巧和速度方面的训练。

3. 灵活的应变能力

在解答ESAT选择题时,要快速选出正确答案,有时并不需要完整的解答每一道题。灵活采用选择题答题技巧,往往能事半功倍、节省不少时间。我们不能期待考试遇到的都是做过的题型。在遇到从未见过的题型时,灵活应变的能力可以帮你有效提高ESAT考试分数。

4. 很强的抗压力

考试时间为40分钟,扣除翻页、加载题目图片和上下滚动屏幕的时间,真正的答题时间缩短至38分钟左右。理化生学科的题目不仅计算量大,题干的阅读量也不小,还有不少题目的长选项也“贡献”了一些阅读量。而且,越做到后面,题目越难,答题时间也越紧张,这个时候最能考验学生的抗压力。抗压力强的学生,在最后关头仍能平稳发挥,挑战尽可能多的题。抗压力不足的学生,越到后面越紧张,注意力无法集中,计算出错、得不出选项中的答案,容易导致考场上心态崩溃。

四、ESAT选科建议

从我目前带的学生来看,选择生物、化学、医学等专业方向的学生在选考个别模块时犹豫不决。下面我尝试把几种典型的情况做一个分析并给出相关建议。其中涉及到基本的考试规则请参考《ESAT考试全面解读》,此处不再赘述。

1. 数学2、物理、化学、生物哪个容易、哪个难?

就这个问题,我至少得讲10分钟。在教研过程中,我们三位经验丰富的老师也足足讨论了半个多小时。

首先,所谓的难易是相对的。你觉得容易,大家都觉得容易,反之,你觉得难,大家也都觉得难。而最终报告出来的成绩并不完全取决于你的绝对分数,而是你在同一个群体中的相对位置。例如:第1场考试物理题难,做对18道题就对应满分9分,你只做对9道,可能就只有4.5分;而第2场考试物理简单,要做对24道题才能拿到9分,但是你做对了12道题,却可能只有4分,因为其他同学答得比你好。

其次,取决于你更擅长的方面。有的学生英语好、阅读能力强,但是数学能力偏弱,那就非常建议选择理化生,退而求其次再选数学2。反之,如果阅读能力一般,但是数学思维强,那就首选数学2。

还有一部分学生感觉自己阅读能力、数学能力都差不多。这部分学生在选科的时候就会非常纠结。短时间内,我也不太好给出具体的选科建议。但我的建议是在备考阶段,加强数学学科的训练,这对做数理化题都极其有帮助。等到冲刺阶段,再根据数学学科达到的水平做评估,决定最后一个模块选择哪个学科。

由于篇幅所限,每个学生的情况都不同,给出特别全面的建议并不现实。我就只概括上述几个重点,给各位即将参加ESAT考试的学生参考。总的来说,选科就像田忌赛马,选科选得好,你能出奇制胜。

2. 工程方向选科建议

根据剑桥工程专业的要求,所有学生必须选考数学1、数学2和物理这三个模块。不申请剑桥、只申请帝国理工的学生,建议选择1月份的第2场考试,模块方面仍然建议数学1、数学2和物理。

3. 化学方向选科建议

化学必选,其他学科我比较建议物理和数学2。至于到底是选物理还是选数学2,从备考压力的角度来说,选数学2更轻松一些,选物理在备考阶段还要提前学一些物理知识并增加训练量。当然,对于有物理竞赛经历的学生来说,这都是小事。而如果你自我感觉擅长生物,选择生物也是无可厚非的。

4. 生物方向选科建议

对多数选择生物方向的学生而言,物理不是特别擅长,所以往往纠结于选化学还是数学2。但这里有一个关键问题是:化学题目计算量大、对计算速度有要求。如果你觉得数学2也比较吃力,大概率也不会感觉做ESAT化学题很轻松。所以我非常建议先加强数学方面的训练,同时也对化学进行备考,到冲刺阶段再做最终决定。

5. 医学方向选科建议

一般不建议选数学2。物理、化学、生物任选两科都是不错的选科组合。具体选哪两科,最简单直接的判断依据就是你平时在哪两科上花费的时间最多。

五、五个步骤合理制定成绩目标

合理设定PAT考试成绩目标是迈向成功的第一步。建议参照如下步骤制定适合你的成绩目标。

1. 参考剑桥ENGAA和NSAA历年分数

尽管ESAT是2024年首考,但是往年的ENGAA和NSAA的分数还是有一定的参考价值的。下面以2023年申请剑桥工程专业的学生群体为例:

  • ENGAA取得3个9分的人数是3%左右
  • 近几年剑桥工程专业录取率在15%上下小幅波动
  • ENGAA分数前15%对应的大致是6.5, 6.0, 6.5
  • 对于中国学生而言,要取得前10%的成绩才会更有竞争力,对应分数大致为7.5, 7.0, 7.0。

2. 安排一次摸底考试

对大多数学生而言,在ESAT备考之前就已经掌握了考试所要求的基础数学知识,通过摸底考试能诊断当前各学科学习过程中的问题,对各学科水平进行初步评估。一般建议:

  1. 选取三年前的真题(ENGAA或NSAA)进行摸底。避免使用最近三年的真题,因为这些题将用于考前模拟测试,非常宝贵。
  2. 如果能通过线上作答,尽量采用线上作答的方式进行模考。下方提供的免费诊断测试链接为线上机考摸底测试题。
  3. 模拟实际考试场景,根据模考题要求的时间限时完成。
  4. 对照答案判分或由线上系统自动判分。
  5. 保留好摸底考试的答卷,方便老师后期做诊断。

3. 评估摸底考试成绩

你可以通过上方链接查阅历年ENGAA或NSAA分数线,从而了解此次摸底考试成绩对应的水平。需要提醒的是,摸底考试成绩并不代表你最终参加ESAT考试时能取得的成绩。你要相信,通过接下来一段时间的努力备考,你必将取得比摸底考试更好的成绩。

4. 了解考试难度及难度变化趋势

在经历摸底考试之后,你应该对ESAT试题的难度有了一定的认知,大致知晓你目前各个学科的水平。我相信此时的你,已经对自己将来取得什么样的成绩有了一个初步的判断。
但我仍然建议你在设定成绩目标之前,再进一步了解ESAT考试的真实难度。我将在接下来的文章——《难度分析|ESAT会很难吗》解答这个问题。关注我的公众号,第一时间阅读我的最新研究和观点。

5. 调整心态,合理设定成绩目标

ESAT考多少分才能达到录取要求?其实这个问题是没有标准答案的。因为ESAT分数只是决定录取的因素之一,实际上录取还要参考面试表现等因素。但不管怎么说,可以肯定的一点是——ESAT分数越高越好。
但每年还是会有不少学生和家长咨询我,让我预估录取分数线。我这里也只能结合往年的录取案例和对历年ENGAA/NSAA分数和录取率的分析,给出一组适用于中国学生的ESAT分数线:

大学

ESAT最低分(供参考)

7.5, 7.0, 7.0

7.0, 6.5, 6.5

(上述分数线非官方数据,仅代表谢涛老师个人观点。)
作为老师,我当然希望每一个学生都能考出3个8分甚至3个9分的成绩,然后顺利拿到剑桥大学和帝国理工的offer。但显然这不现实,毕竟只有前10%甚至不到3%的学生可以拿到这个成绩,所以我希望你能结合你各个学科的实际水平、可以用于备考的时间和精力等因素,合理设定考试成绩目标。
因为,当你在备考ESAT遇到挫折时,过高的成绩目标会增加你的挫败感,情况严重时你可能会自我怀疑,对备考状态产生负面影响。而合理的成绩目标,能增加你的斗志,让你在ESAT备考这场没有硝烟的“战争”中不断提升自我,直至最终达成你的目标。

六、ESAT备考方法有哪些?

从训练方法的角度而言,备考方法无外乎三种:系统训练、刷题训练和冲刺模考。下面分析这三种方法使用场景和预期效果。

1. 系统训练法

系统训练法通常根据考试大纲要求,按照合理的顺序对各个知识板块进行系统梳理。此法耗费时间最长,但也是最基本、最有效果的备考方法。适用于备考时间充足且规划合理的学生。

2. 刷题训练法

刷题训练法,顾名思义,就是通过刷历年真题的方式进行备考。这种方式优势明显——快速熟悉考试、节省备考时间。但使用这种备考方法的效果因人而异。
采用这种方式的几类场景和预期效果如下:

  • 临近考试、没有太多时间备考和做练习,被迫采用这种方式。这种情况下,刷题只能达到熟悉考试形式和题目难度的目的,对于提高成绩则收效甚微。
  • 有部分学生经历过各种国际考试,对刷题训练法的运用颇有心得,觉得刷一些真题就可以掌握核心技能。有这种心态的学生,如果有很丰富的物理和数学竞赛经历并取得很优秀的竞赛成绩,那刷题训练法就再适合不过了,训练效果往往立竿见影。否则,一般不建议采用这种方法备考。
  • 按照科学的ESAT备考时间规划,完成了第一个阶段的系统训练,已经进入备考的第二个阶段,应当采用刷题训练法。在这种情况下,刷题训练法能帮你取得最佳备考效果。

3. 冲刺模考法

毫无疑问,冲刺模考法一般在距离考试还有3-4周的时候采用最为合适。一般建议每1-2周安排1场模拟考试,一共安排3场。冲刺模考一定严格模拟实际考试场景,不要一味追求模考高分,而要以查找知识漏洞、调整考前心态为主要目的。

4. 哪种备考方法更适合你?

一般做ESAT备考规划的时候,我会根据学生的备考时间灵活采用上述几种方法的组合:

  • 备考时间充裕的学生,采用系统训练+刷题训练+冲刺模考三轮备考的效果最佳。
  • 但多数学生时间比较有限,采取系统训练+冲刺模考的方式,也即跳过刷题训练环节,也能取得很不错的备考效果。
  • 而对于时间极为有限或数学水平极高的学生,则宜采取刷题训练+冲刺模考的方式。
  • 还有少数临时抱佛脚的学生,就只能采取冲刺模考、刷几套真题的方式了。至于备考效果,那就只能听天由命了。

5. 为什么不建议直接用刷题训练替代系统训练?

到这里,可能还是有不少学生感到很困惑——为什么不能通过直接刷ENGAA和NSAA题来备考?不了解这几个考试的学生、家长和老师有这类想法很正常。我只需要指明其中一条就可以说服各位——ENGAA和NSAA的真题各只有8套,而且两个考试有不少题目都是重复的。最后算下来,每个学科的题不超过300道,最快2天就能刷完这些题。

当意识到上述问题时,你可能想知道从哪里去找更多的可以用于ESAT备考的练习题?这么专业的问题和事情,找专业的老师就对了。想了解我是如何解决这个问题的,请点击下方链接,看我编写的《ESAT标准课》(或《ESAT刷题训练》),数学和物理两个学科包含1700多道例题习题,和多套自编模拟题,且配有线上答题系统,所有习题都有完整解析。

七、如何规划ESAT备考时间?

一般规划的备考时间越长、准备越充分,ESAT成绩提升幅度越大。具体从什么时候开始备考ESAT,要参考是否有竞赛经历和所学课程体系。

1. 有较为扎实的学科竞赛基础

如果你专门准备过各类学科竞赛,如物理学科的物理碗、BPhO,化学学科的UKChO、USAChO,生物学科的BBO、USABO等,且能拿到其中某一项竞赛的超金(Top Gold)或顶级奖项,一般建议不晚于7月下旬左右开始备考。

2. 没有竞赛基础,学的是A Level课程体系

如前文所述,你需要提前完成A Level数学全部以及A2相应学科部分知识的学习。一般建议不要晚于6月中旬开始备考。

3. 没有竞赛基础,学习的是AP或IB课程

通常你的数学知识储备足够,但理化生这几个学科会有部分知识没有学过,具体情况要结合你所选课程或模块来判断并做好相应的备考规划。一般建议5月底、6月初,或者校内重要考试都结束后,立即开始着手ESAT备考。

八、写在最后

作为一名资深的牛剑笔试备考老师,我想强调的是——ESAT备考没有捷径,取得高分除了要做好长期规划、运用科学高效的备考方法之外,更需要长期的坚持和不懈的努力。
如果你还想问我有哪些好的ESAT备考资源可以推荐?除了我自己编写和研发的《ESAT标准课》和《ESAT刷题训练》之外,在《ESAT备考资源推荐和使用建议》一文(即将发布,敬请关注我的公众号,第一时间阅读该文推送)我有详细介绍。

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